2011年12月25日星期日

美国比尔特莫庄园

美国比尔特莫庄园

  比特摩尔庄园(Biltmore Estate)是美国最大的私人庄园,坐落于北卡罗来纳州。比特摩尔庄园带有浓郁的法国文艺复兴时期的建筑特色,由Richard Morris Hunt设计,富商Google EarthorGoogle Earth Washington Vanderbilt出资修建,时至今日,庄园的依然归Vanderbilt家族所有,不过它现在已经开放为旅游胜地,一般人只要付费就能够近距离欣赏庄园的秀丽和奢华。

  Vanderbilt是航运大王,第二代Vanderbilt为铁路大王,分别于纽约及新港建有豪宅。第三代的Google EarthorGoogle Earth Vanderbilt 1887年旅游路经蓝脊山时,看好此山风水,便决心于此处建一巨宅。于是请当年名建筑师Richard Morris Hunt依法国Loire Valley一座葡萄园设计此宫。

  乔治与建筑师组织起一千名石匠工匠大军,选用当年最好建筑材料,用了六年(1889-1895)时间在美东北卡州的Ashville, Blue RidGoogle Earth Mountains(蓝脊山)下建立Biltmore Estate。这名符其实的豪宅包括大房子本身、花园及酿酒厂,共占地八十四英亩。

  Google EarthorGoogle Earth Vanderbilt将250个房间摆满他在世界各地旅游中收集到的奇珍异宝:各室的家具精美;德国的丢勒、意大利的萨金特、法国的雷诺阿等艺术大师的作品挂满了各面墙壁;地上铺着东方诸国的地毯,精巧优雅的桌上是英国明顿瓷器。来访的客人可以分别住进32套客房里。宅内设有台球室、冬季花园、织锦画陈列室、健身厅、保龄球场和游泳池。尚有中央供暖、冷藏室、电灯电气、热水供应等。这一切都是20世纪初豪华之最。这些来自13个国家的珍贵的艺术品、家具等一直保存至今。

  巨宅门面390英尺宽,整座房子用砖1100万块。共250房间、65壁炉、43浴室、34卧室、3厨房。楼高4层,共102阶梯通向四楼,梯磴由大石块砌成。入门正中厅悬挂72盏灯的大吊灯。宴会大厅中大餐桌长72英尺,宽42英尺,一次可款待64位客人。有滚动楼梯、防火报警设备、设十台铃式电话。这一切亦是19世纪末的豪华之最。至于23,000册书籍及订自13个国家的家具和1600幅贵重绘画更是世界的精华。

  豪宅近旁原有12500英亩,现8000英亩的森林公园,春来后开出5万朵郁金香。而酿酒厂用自产葡萄,每年制出7万箱美酒,先后共得125次佳酿大奖。

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2011年12月18日星期日

美国华盛顿国家大教堂

华盛顿国家大教堂

  华盛顿国家大教堂(Washington National Cathedral)的正式名称是圣彼得和圣保罗大教堂(Cathedral Church of St.Peter and St.Paul)又称华盛顿大教堂,是美国圣公会大教堂,向全国人民开放,就此意义而不属于任何教派,表现出美国基督教的“泛化”倾向,这一点从美国“感恩节”的演变也可见一斑。

  感恩节(ThanksgivingDay)亦称“感谢节”,原是美国基督徒的一个节日,后演变为美国全国性习俗节日。它源自北美英国殖民地普利茅斯,始于1621年。1620年11月下旬,102个英国清教徒乘“五月花”号商船抵达北美科恩角,建立起“普利茅斯村”。他们到达新大陆后因人地生疏、缺少饮食而陷入困境,不少人死于饥寒和疾病。多亏当地印第安人的接济才度过了他们在北美的第一个严冬。到第二年,印第安人教会了他们种植玉米、荞麦和饲养火鸡等。这些新教徒经过辛勤劳作获得了来北美后的第一个丰收,大家奔走相告,异常高兴。有人为此建议过一个感恩节来庆祝丰收并感谢上帝的恩惠。于是,他们在1621年11月下旬的一个星期四举行欢宴,当地印第安人酋长也带了人马和食物前来助兴。大家制作出南瓜馅饼、玉米点心、烤火鸡和野鸭肉,拿来自己酿造的野葡萄酒,大摆筵席,开怀畅饮,尽情歌舞,并举行射击打靶等游艺活动。此后,新移民们年年庆祝,并推广到北美各地,形成了“感恩节”庆典之风。1795年,美国第一任总统华盛顿宣布“感恩节”为全国性节日,从而正式有了这一美国全国公民的盛大节日。起初感恩节的日期屡有更改,并不固定。1863年,林肯总统曾宣布每年11月的最后一个星期四为感恩节日期。但直至1941年,美国国会才最后确定每年11月的第四个星期四为感恩节,并规定节日期间放假4天。美国在庆祝感恩节时通常有大规模的化装游行,并组织各种乐队、仪仗队和舞蹈队等上街表演。而火鸡和南瓜馅饼等则成为感恩节的传统食品。

  美国实行政教分离,原不打算建立国家教堂。1893年在奋兴布道运动促进下,美国人宗教虔诚性普遍上升。在此形势下,国会一改初衷通过法案,在哥伦比亚特区建立大教堂,“作为刺激宗教、教育和慈善的学校”。在决定教堂建筑风格时,负责该工程的主教制教会主教亨利·耶茨力排众议,坚持采用哥特式风格。自1907年该教堂奠基起,历时83年,到1990年竣工。

  教堂完全是英国哥特式结构,用大理石建造巨大穹顶,配以长柱尖顶、卷形花边、各种浮雕、怪兽滴水咀,镶有各种彩色玻璃。该堂比例匀称,线条明细,令人叫绝。人们入内顿感其神圣庄严。大堂旁另建儿童小教堂,大门上雕有各类新奇动物,相对低矮的圆顶给人以舒适、亲切之感,与大堂形成鲜明对照。该堂建在原圣阿尔巴教堂地基上。在奠基典礼时西奥多·罗斯福总统亲临,有一万多全国各地来的群众参加。1912 年后陆续交付使用。威尔逊总统、二次大战时的国务卿贺尔及盲人女作家海伦凯勒的遗骨均葬于此堂;艾森豪威尔总统的葬礼、里根和布什总统的就职礼拜仪式也在此举行。

  著名的马丁·路德·金也为此教堂增色不少,马丁·路德·金(1929~1968)作为美国黑人民权运动领袖、牧师,1954年起参加美国有色人种协会,积极反对种族隔离制度。1957年被选为南方基督教领袖会议主席,在南方21个主要城市组织集会,发动黑人争取公民权利,1963年8月在华盛顿哥伦比亚特区组织了一次25万人的集会,反对种族歧视,要求种族平等。1964年迫使约翰逊总统签署民权法案。一贯主张非暴力主义。但仍多次被捕入狱。马丁·路德·金获1964年诺贝尔和平奖。1968年3月组织“贫民进军”,途经田纳西州孟菲斯市时被种族主义分子枪杀。马丁·路德·金在遇难前一周曾在此布道。在美国人心目中,该堂地位非同一般,不愧为国家教堂之称。

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2011年12月11日星期日

亚马逊雨林

亚马逊雨林

  亚马逊雨林(Amazon Rain Forest)位于南美洲的亚马逊河是世界上流域最广、流量最大的河流。它水量终年充沛,滋润着数百万平方公里的广袤土地,孕育了世界最大的热带雨林,并被公认为世界上最神秘的“生命王国”。

  亚马逊雨林覆盖面积达7百万平方公里,其森林面积本身达550万平方公里,地处9个国家中。亚马逊包含了世界上存余雨林的一半以上,拥有全球在一个单一热带雨林内所包含的最多生物种类。以流量做统计单位亚马逊河是世界上最大的河流,它超过了世界其他十大河流流量的总和。没有一座桥梁横跨亚马逊河。

  亚马逊河虽然长度在世界上处于第二位,但流量是世界上最大的,比其他三条大河:尼罗河、密西西比河和长江的流量总和还要大,亚马逊河的流域面积也是世界上最大的。

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2011年12月4日星期日

印度尼西亚科莫多国家公园

印度尼西亚科莫多国家公园

  科莫多国家公园(印尼语:Taman Nasional Komodo)是印度尼西亚的一座国家公园,位于东努沙登加拉省和西努沙登加拉省的交接地带──小巽他群岛地区。

  科莫多公园坐落在巴厘岛的东部200海里处,位于较大的松巴哇岛和福罗里斯岛之间,所有这些岛屿都是努沙登加拉群岛的一部分。这个独特的生物圈形成于火山的抬升运动,包括巴布新几内亚东部的苏门答腊岛、爪哇岛和巴厘岛。

  科莫多国家公园四周环水、风景宜人,占地219,332公顷,由两个主要的大岛(科莫多岛和瑞音克岛)及附近无数的的小岛组成,科莫多公园内主要包括母贝勒林和那哥诺格森林保护区及呜勒·母贝若克自然保护区。它作为一个民族繁衍区、生物圈保护区及世界著名的科莫多蜥蜴保护区而在一九九一年被列为世界遗产保护条目。

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